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汤加

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   汤加王国(the kingdom of Tonga),简称汤加,位于太平洋西南部。面积699平方公里,人口10万,主要是波利尼亚族汤加人,居民信奉基督教。通用汤加语和英语。世界上许多国家,人们都不希望身体过胖,尤其是妇女,更希望身材苗条适中,不少人还为身体太胖而烦恼,千方百计减轻体重。而汤加人却大不相同,人们都喜欢肥胖,以肥为美,盼着肥胖,把肥胖作为美的标准,身体越胖越美。无论男女老幼,都是如此,特别标致的妇女必须肥胖,脖子要短,腰身不能细,否则就得用布一圈一圈缠起来,加以掩饰。据统计,汤加的男人平均身高1.8米,平均体重82公斤,女人平均身高1.6米,平均体重73公斤。汤加人为什么认为越胖越美呢?这是有历史原因的。汤加的国王是通过33家贵族统治全国的。每年,各地子民要向贵族进贡最好吃的食物,贵族们再选其中最好的奉献给国王。因此,汤加的历代国王能吃遍全国最好的食物,身体极胖,例如,现任国王法阿一图普四世。体重在140公斤以上,最重时200公斤。由于国王长得胖,在国王统治下的10万子民也群起效法,于是,在汤加,肥胖就成了美的标志,越胖越时髦,越胖越漂亮。汤加人不爱运动,食量很大,吃饭时一句话不说,只管享用。久而久之,汤加就成了一个具有自己独特风俗——以肥胖为美的王国了,有“胖子之国”的美称。

   目前,汤加是太平洋上唯一的王国,又是大洋洲一个历史悠久的王国,现今的陶法阿豪王朝的历史,可以追溯到1000多年以前。1773年,英国航海家库克发现了这个国。汤加经历过几十年的部族战争,1845年,陶法阿豪统一了全国,号称图普一世。这个王朝一直延续到今日。当时,陶法阿豪接受了西方文化的影响,信仰基督教。当基督教传入时,将星期日定为宗教安息日,时到今日,对这个规矩仍然严守不渝。这一天,居民只准许在他们自己的产地上剪树蓠。一旦越出家以外工作,便被认为是违法。在汤加,星期日袒胸露背到外,也被信为是法律所不允许的。 (来源:英语麦当劳 http://www.EnglishCN.com)

   现令的国王图普4世,是在1965年继承其母——汤加女王萨洛特图普之王位的。这位女王是在40年代登上汤加王位的,据说,她才干超人,治国有方。在女王的统治下,这个古老的小王国经济繁荣,社会稳定,岛上居民无不安居。但是在当时,汤加这个小国还不大为世人所知,于是,女王大搞庆祝,不但庆祝自己当政时期的业绩,同时也是为了提高本国的声望,她发行了一种特殊的金币,上面铸刻着自己的画像,还发行了一种上面印着自己肖像的邮票,有趣的是她别出心裁,打破了邮票传统的方形格式,独树一帜地制成圆形,十分引人注目。女王发行的这种金币和圆形邮票,引起了当时的货币收藏家和集邮爱好者的极大兴趣。

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   汤加曾经历了的殖民地阶段。欧洲人17世纪开始来到汤加,先是1616年荷兰人,后来是英国人也来到这里。19世纪末,英国、美国和德国三国把汤加作为争夺对象。1900年英国宣布汤加是它的保护国,实际上成为它的殖民地。二次大战期间,美国和新西兰的军队,在汤加建立补给基地,由于汤加人民坚持了长期不懈的斗争,终于在1970年6月4日获得独立,宣布成立君主立宪国。

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   首都努库阿洛法,是一个海港城市。市内皇宫是座三层楼的建筑物,建于1867年,除屋顶为红色外,全部都是白色,这是汤加最大最漂亮的维多利亚式建筑。这座宫远看颇象一幢古老的海滨别墅,显得宁静。努库阿洛法郊外,还有一座名叫“哈安蒙胧加” 的三石塔,是这座皇宫的拱门,它是古代汤加人用大型独木舟从瓦里斯岛运来的大石头建造的。据说,这座建筑物于公元1200年,还有一处文物是重40吨的大块石头制成的“日历”,这块“日历”顶端刻着一年中最长的天和最短的一天的日期,并且有太阳生起时的标记。

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   汤加不少岛上有外国人的“避静村”,因为这里的工厂很少,被认为隔绝人世,是世界上少有的没有污染的国家。在这里有一种其他地方很少见的计程车——三轮机车,这是汤加人特有交通工具。这里人民的生活富有田园风味,日出而作,日落而息,每到夜晚,很难见到电灯光。 (来源:EnglishCN英语问答中心[e问e答])

   货币:潘加Pa’anga(T$)

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   汤加经济以农业为主,全国有一半人口从事农业。这个国家天时地利很好,150多座岛屿上都覆盖着一层厚厚的由珊瑚礁和火山灰风化后形成的泥土,土质十分肥沃,椰子、香蕉和薯类是主要的农作物,人称“香蕉园”。当地人喜欢吃涩口的青香蕉,一旦黄,就不值钱了,所以,汤加的香蕉越黄就越便宜。 (来源:英语博客 http://space.englishcn.com)

   汤加人民纯朴善良,城市和农村充满着田园般的宁静,那些从喧哗的都市涌到这来的西方游客,一踏上岛国,就会发出啧啧的赞叹声:“呵,真是天堂啊!”

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   汤加人侍客热情,到汤加人家中做客,女主人把亲自制作的花环戴到客人脖子上以表示欢迎。前来作陪的客人,都穿着树皮布做的裙子,这种树皮柔软美观,是汤加及西南太平洋地区的特产。很多女客头上插着香气袭人的花,腰间还围上一种纺得很精细的腰席,以示隆重。 (来源:专业英语学习网站 http://www.EnglishCN.com)

  在汤加的街头,不少妇女摆摊。汤加人和客人见面时握手并说问候的话。汤加人相称用名而不用姓,当地人请客时虽然也为主人准备刀叉,但他们自己人习惯于用手抓着吃。

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  向远方来的客人奉献用卡瓦树根制作的液汁,也曾经是这里盛行的礼仪。卡瓦是一种胡椒科矮木的树根,将根晒干后用石头捣碎,溶于水中的液汁被称为卡瓦。在这个岛国,同斐济一样,饮卡瓦酒时曾伴有礼节严谨的神圣仪式。在冠婚葬祭及欢送式迎宾妆宾客时,这是不可少的仪式。

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    汤加国旗旗地为红色,靠旗边的一边上边为白色小长方形,其中有一个红十字,十字表示这个王国人民信奉基督教。红色的十字象征基督徒所洒下的鲜血。

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  在汤加,只有好朋友互访时才必须带礼品。汤加认为鲜花不可以当作礼品。

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