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  在英语的听说读写四种能力中,阅读能力占有重要的地位,因为无论是参加考试、工作或是留学都对阅读能力有较高的要求。笔者去年来英国剑桥大学学习,更是体会到阅读能力的重要。每次课前都有大量的阅读任务,如果不能按时保质完成,那么上课讨论时就会感觉尴尬,甚至内疚。回答老师提问时如果总以一声简单的“sorry”应对,那无异于混日子。鉴于英语阅读能力如此重要,笔者想结合自己的阅读经验和教学经验,根据全球英语教学研究中证明行之有效的阅读学习策略(learning strategies),给各位读者的英语阅读学习提供一些参考意见。为了方便阅读,本文采取问答形式:一共分为七个部分,也就是从七个方面讨论如何提高英语阅读能力,其中前两个部分是总的介绍,后面五个部分是具体的阅读策略。希望本文对大家的英语阅读学习有所裨益。 (来源:英语麦当劳 http://www.EnglishCN.com)

  一、什么是英语阅读

  这是一个看似简单的问题,但容易被人误解。我们通常所说的阅读能力,主要是指学术性阅读的能力。西方专家将阅读方式分为四种:掠读(skimming,旨在寻找主题),浏览(scanning,旨在定位细节),细读(intensive reading,旨在获取信息),泛读(extensive reading,旨在自得其乐)。西方人看报常用前两种方法,学术性阅读通常使用细读法,而小说一般使用泛读法。当然,即使是学术性阅读,有时也用到另外三种方法,但细读是主要方法。细读的内容主要包括:核心词汇、重要句子、话语标志、段落大意、全文内容、文章结构、修辞手段、作者态度等。对于上述内容,下文择要介绍其中一些方面。

  二、阅读策略

  对于阅读策略,坊间常和阅读应试技巧混为一谈。广义的阅读策略包含阅读技巧,但阅读技巧只是阅读策略的一部分。阅读策略适合所有的阅读,而阅读应试技巧可能仅适用于某一门或几门考试。但是,各类阅读技巧作为阅读策略的一部分,具有一些共性,不妨讨论一下。对于阅读技巧,坊间有两种看法,其中一种是:我的英语阅读不行,那是因为技巧掌握不好,学好阅读技巧就行了;另一种是:我的英语阅读不行,完全是语言水平不够,阅读技巧对我没帮助。我还是多背单词和分析难句吧。全球英语学习策略的实证研究表明,阅读学习策略是有效的。但是,有效不等于万灵。所以,如果英语水平中等偏下,重点应该是语言能力的提高,辅之以一些简单实用的学习策略,这样英语阅读进步就快。例如,可以练习如何寻找段落大意和文章主题。对于中等以及以上水平的同学,在继续加强语言水平的同时,应该积极地学习和运用证明行之有效的阅读学习策略,使自己的阅读水平不断地提高,最终实现质的飞跃。例如,可以练习寻找文章中的话语标志(如转折等)和图示文章结构。与此相关还有一个问题,就是运用技巧的能力存在反复。学习技巧时有这么一个过程:刚学会时运用顺利,阅读理解正确率大幅上升,过一段时间所学技巧运用不上,阅读理解正确率与未学技巧时相比持平或偶尔低于原来水平。这种情况是存在的。但是,第一,不要将技巧绝对化和简单化,只依赖技巧而不注意相应的语言水平的提高是不行的;第二,由于对技巧理解不够正确或运用不够熟练,也会造成这种情况。所以,如果所学的技巧是有根据的,而且反复运用,经过一段时间的练习后,能帮助自己超越原有的阅读水平。

  三、词汇问题

  上面两个部分是对英语阅读以及学习策略的一个简单介绍。从这一部分开始,从阅读策略的几个方面作具体论述。首先是词汇问题。很多人将自己的英语阅读水平不高归咎于单词不过关,这种说法有一定道理。阅读能力当然还涉及其他因素,但对单词掌握的广度和深度在一定程度上决定了阅读水平。关于广度方面,可以参考这样一个标准:如果认知词汇(recognition vocabulary,也叫sight vocabulary)——看见就认识、但未必会使用的词汇——低于六级水平(基本词汇为5,500,不涉及派生词),阅读水平就会受限;如果低于四级水平(基本词汇为4,500,不涉及派生词),受限程度更高。所以,不管是否参加相关考试,大学期间的英语词汇量至少要争取达到六级水平。当然,如果所学专业将来根本用不着英语,那就另当别论了。要想顺利阅读英语外刊,如Economist, Newsweek, Time等,要求更高一些:词汇量应达到雅思或托福等考试所涉及的范围(7000以上)。至于深度方面,主要问题是对于常见词的意思应掌握多少。常见词一般有多个意义,确切的意思需要根据上下文判断。好在这类常见词汇的意思也不是多得无法应付。它们常有两三个意思,由于中国人学习英语的习惯,其中一个意思我们最熟悉,其他意思就不甚了了。由于这类词不多,阅读中碰到了就要记下来,然后进行处理。另外,这种较生僻的意义一般都是由其最常见意义引申而来,所以可以结合后者进行记忆。此外,在文章中碰到难词时,如果不妨碍大意的理解,就不应纠缠。也可以根据该词所在的前后判断其大意。

  四、难句的解决办法

  阅读时碰到的难句,很多是其中一个关键词或词组看不懂。也有部分情况是句子结构复杂。由于英汉两种语言特点不一样,所以中国人理解有些英语句子结构有特别的困难。这样的句子结构有:分隔定语、虚拟语气、省略句、强调句等。阅读时可以把不懂的句子摘抄下来,并进行分类,找出它们的中心,读多了就能把握它们的特点了。

  五、话语标志

  话语标志(discourse indicator)主要指表明句子之间关系的连词。常见的有表示转折的,如but, however, yet等;表示因果的,如because, for等;表示举例的,如for example等。只有阅读时关注这类话语标志,才能弄清句子之间的关系,才能把握作者的论述逻辑。不过,要做到这一点不容易,原因是汉语的句子讲究意合(parataxis),句子之间的关系需要根据意思判断,有时并不借助连词表达。而英语讲究形合(hypotaxis),特别强调以连词表达句子之间的关系。

  六、文章结构的重要性

  与上一部分一样,这个方面也是英语阅读学习的难点。同样,由于文化和思维的差异,英语文章的行文逻辑和结构(organization)与汉语不同,具有自己固定的套路,需要认真研究。所以,如果阅读时不能把握文章的结构,就难于从总体上把握全文。英语文章之所以有一些固定的结构,也是为了方便读者,使读者对全文内容有一个可靠的期待。例如,很多英语文章运用这么一些结构:文章开始举一个例子(进行类比);文章开始讲点奇闻轶事(大多是陈年往事);文章开始给出中心意思。不同的开头会导致不同的下文,所以只要熟悉了其中的模式,对文章整体把握的准确度就会大大提高。

 
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